Archive for ‘New York’

June 26th, 2016

スモーガスバーグLA デビュー!

スモーガスバーグ、と聞いてどこかで耳にしたことあるなあ、と思う方。もしくはそんなの昔から知ってるよ〜、ブルックリンの屋台村でしょ?とおっしゃる方。その通りです。2011年にNYブルックリンでスタートして以来人気が絶えず、ラーメンバーガー等様々な話題のある食を生んできた大人気野外大型屋台村です。そのスモーガスバーグがロサンゼルスに先週日曜日、6月19日にデビューしました。出店内容は9割、地元ロサンゼルスのお店で、市内にお店を持っている所も有れば(Pizzanista!)、イベントやファーマーズマーケットで少しずつ人気が出て来てるお店(Mamamusubi)、また、ニューヨークからはラーメンバーガーやロブスターロール、そして今、インスタグラムされまくりのレインドロップケーキ(今年のクロナッツか)など様々。初日は父の日だったせいか、家族連れからブロガー、カップル等多くのアンジェリーノ達が猛暑にも負けず(35度!)集まり盛り上げてました。

 

50軒近いユニークな食べ物屋さん、飲み物屋さん、デザート屋さん、どれから試してよいのか迷います。友達とたくさんで行ったとしても全部制覇するのは難しい、ので、以下、ロサンゼルスのメディアのおすすめです。コメントは私のものですのであしからず。また、私のおすすめも最後に追加しておきます。

まずは大御所ロサンゼルスタイムス紙より

Bub and Grandma’s Bread ダウンタウン周辺で精製された小麦粉を使ってパン職人の焼くバゲットやサワードウ。クラストが固くて中がしっとり。生きてるパン食べてる!という感じです。

Burritos La Palma 先日行われたタコス祭り(Tacolandia)でベストに選ばれたブリトー屋さん。手作りトルティーヤが売り物です。スパイシーなサルサとモチっと小さめのブリトーは王道B級グルメ。

Califas Taco ロサンゼルスの人気タコス屋さん、Mexicaliと新しいラテン風ステーキコンセプトのレストランSalazarのオーナーのスモーガスバーグだけで出す「フライドポテト」とタコス。

Guerrilla Tacos 新鮮なウニや刺身、フォアグラ等を使ったグルメなタコスをフードトラックでカジュアルに楽しめるので人気。高級素材とストリートが融合したこれぞロサンゼルス、なタコスです。

Maury’s Bagels ベニスにある人気レストランGjustaで働いていたシェフのはじめたベーグル屋さん。スモークサーモン等もGjustaのものなので味に間違いはないはず。ベーグルは「モチッとして味わいある」らしいです。

Porridge + Puffs 今、ロサンゼルスで小さなブームのフィリピン料理。ハリウッドにある同名レストランの出すフィリピン風お粥。半熟卵やピクルス等で見た目も味も一工夫されてます。

Rucker’s Pie ここも上記Gjusta出身であるペイストリーシェフのパイ屋さん。季節のフルーツをふんだんに使って一人分の小さいサイズからファミリーサイズまで色々。クラストは言うまでもなく、さくっと、しっとり。

Ugly Drum Pastrami パストラミサンドイッチとパパイヤスラーピー(Slushyと呼びます)だけで勝負してます。パストラミは蒸してあるのをその場でちょっとずつ切ってくれてジューシー。スラーピーはNYのホットドック屋、パパイヤキングのパパイヤドリンクにインスパイアされたの?と聞いたら「ニューヨークで飲んだ事ないんだよ」と言われちょっと悲しかったですが、本物のパパイヤが入っており、本家より美味しいです。

情報紙 LA Weekly

Amazebowls: ココナッツを半分に割ってその中にアサイボールを入れ、ボール(ココナッツ)ごと食べられるおしゃれでヘルシーなスイーツ。可愛い見た目はスナップチャット、インスタグラムでの自慢になること間違いなし。アート地区とベニスに近日お店オープン予定。

PopdUp: ハイビスカス、ブロッドオレンジ等、ユニークな味で体によい素材を使って作ったオリジナルシロップのドリンクをグラスのジャーで。甘さも控えめなので暑い夏にはピッタリ。コーヒーゼリー等、トッピングもアジアっぽい。(オーナーは日系人の方)

The Jolly Oyster: 自然との調和を大切にしたベンチュラ地区にあるオイスター専門店。生のオイスターをスパイシーかハーブのソース、そして小さな粒のフィンガーライムで頂きます。日系人の多いトーランスにもお店あり。

Paloma’s Paletas: 蝶ネクタイをした売り子のお兄さん達が素敵なアイスキャンディー屋さん。ピンクレモネードやココナッツ等、パステル調の色で楽しいです。パレタスとはスペイン語でアイスキャンディを意味します。

Belly & Snout: ホットドック屋さんですが、トッピングにアドボやオックステール等がある、ここもフィリピン風。ロサンゼルスで一番多いアジア系って、実はフィリピン系の方々であり、アメリカ国内で最もフィリピン系が多いのはロサンゼルスなのです。

Red Hook Lobster Pound: ニューヨークのスモーガスバーグでも人気のロブスターロール店。ロサンゼルスのロブスター屋さん、Lobsterdamus もグリルしたロブスターを出しているので食べ比べはいかが?両店ともメイン産のロブスター使用。

Raindrop Cake: 日本の水信玄餅にアイディアを得て作った「雨粒のケーキ」とはすばらしいネーミング。今年のヒット商品であること間違えなし。水を固めただけ、とか黒蜜が美味しい、等アメリカ人の感想は様々です。

Porridge + Puffs  上記タイムス紙をご参照ください。

Calo Provisions: ポークの「出汁」と椎茸の「出汁」ベースの選択肢があるメキシコ風スープ、ポゾレとラテンのちまき、タマレが売り物。ロサンゼルスの食文化の融合が見られます。

Good Gravy Bakes: アメリカ人の大好きなビスケット、日本で言うクッキーの様なビスケットではなく、甘くないスコーンに10倍くらいバターを足したものをビスケットと呼びます。南部の朝ご飯には欠かせません。LA Weeklyさんはおすすめの様ですが、これは私もアメリカ人の夫も一口食べて、不味い、と捨ててしまいました。ビスケットはさくさくでももちもちでもしっとりでもなく、グレービーと呼ばれるホワイトソースも味が中途半端でした。

Rucker’s Pie: 上記タイムス紙をご参照ください。

気づいた方もいらっしゃると思いますが、ロサンゼルスなので多くはメキシコ風。様々なバリエーションのタコスが多かったです。また、ニューヨークでは割とアジア系食が強かったのに比べ、ストレートなおにぎり屋さん、ヌードル屋さんとタイ料理以外、物珍しいアジア料理はなかったです。フィリピンがアジアを代表してくれてるのでしょうか、上記のお粥以外にも焼き鳥っぽいお店が有りました。また、ビアガーデンもありますので、飲みたい方はIDをお忘れなく。ビールの飲めるのは区切られたエリアのみ。未成年は入れません。

私が美味しいなあ、と思ったのはBub and Grandma’s Breadのパン、NY発の手作りモッツアレラチーズをパン粉をつけて揚げたBigMozzのモッツアレラスティックです。チーズの新鮮さが味わえる上、ディッピング用についてくるトマトソースにコクがあり気に入りました。また、思わず買ってしまったのはThe Sprouted Nutのナッツ。水につけ、発芽したところで低温乾燥しているので火をくわえてないので栄養価が満点の上、クランチー。ヘルシーなスナックにぴったりです。食べ物以外にも古着、アクセサリー、家具等色々おしゃれな物売ってます。

その他の屋台リストはスモーガスバーグLAのウェブサイトをご参照ください。

さて、場所はロフトチックなオフィスビルのあるRowDTLA。すぐ横にはAmerican Apparel のビルも有り、この一角だけおしゃれなのですが、一歩外に出るとあまり安全を感じられないのでご注意を。車で来る方は2時間まで無料の駐車場が敷地内に有ります。入り口はAlameda StとBay Stの交差点。Uberなどを使う方はダウンタウン、Alameda & Bayと言ったら連れていてくれます。毎週日曜日朝10時から夕方6時までです。因に日曜日以外は会場は野菜等の卸し市場です。

December 25th, 2011

Christmas food

As my brother and I got older, we graduated from KFC to sushi for Christmas.  Nothing traditional about that.  Japanese people in general, like to eat something special on Christmas; it could be paella, it could be tandoori chicken.  Don’t believe me?  Check out this survey I saw in a Japanese magazine!

Like I mentioned yesterday, the number one food Japanese people want to eat on Christmas day is fried chicken, followed by: #2 Roast beef, #3 Pizza, #4 Fried potatoes, #5 Sushi, #6 Tandoori chicken, and finally, #20. Garlic toast.  Pretty random, isn’t it?  As a Japanese person who has been living in America most of my adult life, I don’t understand this list either.  By the same token, as a foreigner living in America for over 20 years, I don’t understand why people eat the same food on Thanksgiving and Christmas, which are both within a month of each other.

My husband is Jewish, so this year, we decided to go for a traditional Jewish Christmas dinner, Chinese food.  This year, we were in New York City on Christmas day, so we hopped in a taxi to my favorite Chinese joint, Congee Village restaurant.  Turns out our plans weren’t all that unique.  When we arrived, we were told the wait would be 45 minutes, but after converting ‘hostess’ time to real time, our wait turned out to be an hour and a half.

I asked my husband what I thought was an obvious question: Did you grow up eating Chinese on Christmas? Surprisingly, his reply was a simple “no”. While he knows the stereotype, Jewish people eating Chinese food on Christmas was something he never experienced first hand; only on tv. But then again, he doesn’t like spicy mustard, so maybe he’s not completely in line with all the Jewish customs.  It must be a tradition as there’s even a 1992 study of Jewish people and Chinese food by sociologists!  Plus, the Chinese Restaurant Association officially thanked Jewish people for their patronage on that special day of the year!  It must be true…I saw it on Facebook!
Maybe my husband’s Christmas tradition is tainted by the fact that he prefers anything to Asian food. As for me, I hope this Chinese food on Christmas tradition will continue because I love those ultra-rare occasions when my husband enjoys Asian food with me.  At least I can eat well ONE day out of the year!  Happy holidays!

August 16th, 2011

Chicken and rice (on 53rd and 6th, SW corner, of course)

There’s one dish that I truly miss and simply can’t get in Los Angeles.  No, it isn’t fancy, pricey or found in some exclusive hidden locale.  What is it?  It’s the chicken and rice plate from the 53rd and 6th Halal Cart in midtown Manhattan.  Yes, some of New York City’s thousands of fine restaurants are being outdone by a food cart that is so famous, its positive online reviews would take up the memory of a 2001 ‘smart’ phone.  How could one street vendor serve a block long line of people at midnight, while a trendy restaurant in the Village struggles to fill the house?  The secret is:  are you ready for this… the food.

The Halal Food Cart’s signature dish is delicious.  After your first bite, you’ll immediately understand why you’ll have to endure a fifteen minute long line just to order seconds.  Does grilled, finely shredded chicken lying majestically on a bed of perfectly cooked long grain rice sound good to you?  How about if I mention the chopped iceberg lettuce, pita bread and two kinds of sauce that each has its own charm? The white sauce is something between ranch dressing and tzatziki, while its counterpart, the red sauce, is VERY hot, so be careful, and sample a bit before pouring the entire portion over your food.  Like a crazy chemistry experiment, if you mix them all together, your result is a magical junk food that other vendors just don’t deliver.  Try it for yourself and bid your taste buds ‘sayonara’ as they instantly travel from midtown Manhattan to the gates of Heaven.  The price of admission: a large dose of patience and a small serving of dollars as chicken and rice will cost you $6.  Where else can you experience a true New York phenomena for only $6?

Yes, there are lots of Halal meat carts in New York City, so why is this particular vendor the one that has them lining up until four in the morning?  One reason is the chicken itself. Unlike its competitor’s version, It’s shredded very finely and sauteed at the cart.  It doesn’t hurt a bit that it’s seasoned well.  The true mystery is how the chicken retains its moisture when the same chicken from other vendors appears dried out.  While the chicken is spectacular, the rice should not be dismissed as a mere side.  Even though it’s a shade of bright orange, the ‘Yellow Rice’ is full of flavor without that cheap Chinese take-out place rice smell.  I know you’ve been there before, right?

When my husband and I took our first trip to NYC together, I convinced him that he had to try this fantastic street food.  To me, the food was so tasty, I knew it would be able to stand up and defend itself against my husband’s aversion to rice.  To help sell my case, I tried to convince him by describing the meal as the inside of a burrito, without the Mexican food flavor.  In my excitement, I forgot my own advice, and bought the dish from a shady vendor downtown.  I soon paid the price for my infidelity.  Instead of a taste of paradise, I received rubbery chicken atop sauce-less, mushy rice.  To make matters worse, we both got sick!  From that day forward, I never cheated on my Halal vendors again.

Still convinced he’d like it, I asked my husband to give it one more chance and try the ‘good’ chicken and rice from 53rd and 6th.  He agreed, but just couldn’t get over the still fresh memory of nausea. I have mixed feelings when my husband doesn’t like the foods I love (and as you may have read, it happens a lot).  Sure, there’s the positive side: there’s more for me, but that’s not the point.  It’s great sharing something you love with someone you love.

PS: I tried to duplicate chicken and rice using Zankou chicken leftovers (chopped&sauteed) + rice&lettuce + tzatziki + tabasco or tapatio = close, but not the same…

May 29th, 2011

Bagel

Growing up in Japan, finding a bagel was about as easy as finding that tree grows money.  When we visited New York City on a field trip, one of the breakfast stop was at a bagel shop, where I ate my first one, it was love at first bite.  With the addition of slathered-on cream cheese, I was hooked.  Today’s Tokyo boasts a few chains where one can find this delicacy, but comparing their version to the real New York bagel is like comparing frozen pizza to wood-fired oven pizza.  This is surprising, considering that the Japanese are known for perfecting products; even in the bread world, where Japanese baguettes could stand up to Paris’ best.  From this, I wonder why the Japanese bagel hasn’t reached perfection.  People say it’s all in the water, so perhaps that could be it.
My husband who is both a bread snob, and Jewish, always has a bagel on his to-do list after arriving in New York from Los Angeles.  Once again, is it the New York water or is it some long lost bit of know-how whose secret is kept by a select group of Manhattan bakers? Larry King has recently tried to bring the best of the East Coast to the West by opening a new bagel shop in Beverly Hills using “Brooklynize” water…
I love a dense, chewy sesame bagel slightly toasted, with  a schmear of cream cheese and tomato.  But with over 600 calories and 20-plus grams of fat, it won’t be a part of my daily menu until a designer creates a fashionable line of stretch pants.  When it’s time to treat myself with the best, I want only a doughy delight that will rise to the occasion.  For that, I head to Murray’s Bagels in the West Village in New York City.

I have to give the Japanese credit for trying to popularize the bagel, but they still need a bit more research and development to recreate the magic of something as special as Murray’s.  They could also use a bit of work on their English grammar, as the picture below shows a Japanese bagel shop in Roppongi, which I’m assuming, is trying to convey the idea that they offer a bagel of the month.